Die ganze Palette

River Kwai Jungle Rafts

Seit 27 Jahren reise ich durchs Königreich Thailand. Von Nord nach Süd, von West nach Ost. Als Urlauber erst und seit 2008 als Expat. Abenteuer, Sehenswürdigkeiten, persönliche Begegnungen bleiben in Erinnerung. Und ich frage mich: Wie wichtig waren eigentlich die Hotels auf all diesen Trips?

Hotels, Guesthouses, Hostels sind Zwischenreiche. Bastionen gegen den Alltag. Mit dem Einchecken verblasst die Vergangenheit, und wen schert schon die Zukunft? In einer Umgebung auf Zeit verringert sich das spezifische Gewicht des Menschen. Er wird leichter, leichtsinniger, abenteuerlustiger. Mancher verspürt er Lust, in eine andere Identität zu schlüpfen. Spielt Reich oder Romantisch, Gentleman oder Draufgänger, Lady oder Bitch.

Jede Reise ist extrem subjektiv. Keine Ahnung, ob meine Empfehlungen Nerv oder Neigung des Empfängers treffen. Wo ich mich gerade bei einem Jameson aus der Minibar zu meiner Hotelwahl beglückwünsche, wendet sich der nächste Gast vielleicht mit Grausen. Und wo ich beim besten Willen keinen Funken Schönheit entdecke, fühlt sich mein Nachbar ein Zimmer weiter wohl wie ein frisch gebadetes Baby.

Im Cape Sienna auf Phuket (Foto Kesorn Chaisan)

Dank Covid-19 wurde Reisen in den letzten beiden Jahren zu einem seltenen, oft umständlichen Vergnügen. Doch die vergleichsweise wenigen Trips reichten zur Veränderung meiner Top 20. Mit The Chill, 15 Palms Beach Resort (beide auf Koh Chang) und dem Cape Sienna auf Phuket gibt es drei Neueinsteiger in den Top 20. Nicht mehr dabei sind die Aow Yai Bungalows auf Koh Phayam (sie fielen fiel offensichtlich der Pandemie zum Opfer), das Nature Beach Resort/Koh Chang und das Citadines in Bangkoks Sukhumvit Soi 11, in dem ich zuvor oft und gerne logiert hatte,

Die Not der Pandemie macht erfinderisch, das gilt auch für die Citadines-Kette mit ihren vier Häusern in der Hauptstadt. Im November 2021 buchte ich online und problemlos das Citadines 11 (Sukhumvit Road, Soi 11), Nach meiner Ankunft in Bangkok fuhr ich mit dem Taxi dorthin und stand vor der geschlossenen Tür eines Hotels außer Betrieb. Offenbar war ich nicht der erste Gast, dem das passierte. Denn neben dem Eingang wartete für diese Fälle ein Angestellter. „Wohin wollen Sie?“, fragte er, was in diesem Moment und im besten Fall eine rhetorische Frage war. „Ins Citadines 11“, antwortete ich. „Das ist zu!“, sagte er. „Ich habe eine Reservierungsbestätigung“, entgegenete ich.

Die zeigte ich ihm, und da sah ich, dass die Buchungsbestätigung auf das Citadines-Hotel in der Soi 16 ausgellt war. Das hatte ich übersehen, fand es aber dennoch unseriös, dass das geschlossene Haus in der 11 nach wie vor zu buchen war und ich ohne mein Einverständnis in eine Filiale gebucht wurde. So fuhr ich mit dem Taxi zum Citadines Soi 16 und übernachtete dort. Künftig werde ich die Kette meiden.

Schaue ich mir nun meine 20 Lieblingshotels in Thailand an, wundere ich mich doch ein wenig: Einen roten Faden kann ich bei der Auswahl nicht entdecken. Sei`s drum! Hier ist es, mein völlig subjektives Ranking – ich war in allen zu Gast, das war Voraussetzung :

Nr. 1: Koh Phangan Pavilions

Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost

Mein Lieblingshotel auf meiner Lieblingsinsel. Fantastischer Blick auf den Dschungel Phangans und aufs Meer. Inhaber Mike Renn sorgt mit seinem Team für eine sehr persönliche Atmosphäre. Mehr hier: Hotel Koh Phangan Pavilions: Meine neue Nr. 1

Reisedaten bei Agoda checken. Dort ist das Hotel mit 9,1 (exzellent) bewertet.

Nr. 2: The Chill, Koh Chang

Foto Faszination Fernost/K. Hoeltzenbein

Von Null auf Platz zwei: Nur drei Meter vom Bett ins Wasser – wer kann sich diesem Argument schon entziehen? Mehr hier: Hoteltipp Koh Chang: The Chill – ein bisschen Luxus.

The Chill ist ein SHA+ Hotel. Mehr Infos bei Agoda.

Nr. 3: Amanpuri, Phuket

Foto: Amanpuri-Homepage

Es ist mehr als zwanzig Jahre her, dass ich dort zu Gast war. Doch es bleibt für mich bis heute eines der schönsten Hotels in Thailand – weil einfach alles stimmt.

Im „Amanpuri“: Ungestört im Überfluss

Der Luxus des Amanpuri auf Phuket ist bei Agoda leicht zu buchen. Das Hotel ist für die Phuket Sandbox zertifiziert.

Nr. 4: 15 Palms Beach Resort, Koh Chang

Foto: Homepage

Von Null auf Vier: Es passiert nicht oft, dass die Realität die Erwartungen noch übertrifft. Tolle Lage, prächtiges Zimmer, die Küche eine Wucht. Mehr hier: Hoteltipp Koh Chang: 15 Palms Beach Resort.

Das 15 Palms Beach hat einen Status als SHA+, kann also im Sandbox-Modell gebucht werden. Weitere Infos und freie Termine bei Agoda.

Nr. 5: Shanghai Mansion, Bangkok

Empfang im Hotel Shanghai Mansion, Bangkok (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

In Bangkoks Chinatown kann man im Shanghai der Zwanziger Jahre des vorigen Jahrhunderts nächtigen. Und das hat viel mit einer außergewöhnlichen Frau zu tun: Lily Udomkunnatum. Mehr hier: Hotel in Bangkok: Shanghai Mansion

Zur Zeit ist das außergewöhnliche Hotel auf Agoda zu überaus reizvollen Preisen zu bekommen. Jetzt nach Reiseterminen schauen.

Nr. 6: Palm Beach Resort, Koh Mak

Palm Beach Resort, Koh Mak (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Die Insel Koh Mak hat6 sich ihren ursprünglichen Charme und ihre Ruhe bewahrt. Bin ich dort, wohne ich bei Jens und Lutz, den beiden Brüdern aus Sachsen.

Von Zwickau nach Koh Mak: Endstation Tropen

Nr. 7: Cape Sienna Gourmet Hotel & Villas, Phuket

Foto: Homepage

Der nächste Neueinsteiger. Wir sahen ein paar Bilder auf der Hotel-Homepage, und in Kombination mit dem unschlagbaren Preis dank Covid-Discount wählten wir für unsere zweiten Flitterwochen diese schöne Herberge mit Blick auf Phukets Kamala Beach.

Das Cape Sienna Phuket ist als SHA+ für die Sandbox Phuket zugelassen. Bei dem Preis-Luxus-Verhältnis eine exzellente Wahl.

Nr. 8: Amber Sands Beach Resort, Koh Chang

Amber Sands Beach Resort, Koh Chang (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Das Amber Sands liegt auf der Ostseite der Insel Koh Chang im Golf von Thailand. Hier geht die Sonne auf, nicht unter, und es ist deutlich weniger los als im Westen. Ich habe das genossen. Auch hier ist das Meer nur wenige Meter entfernt. Mein Programm: Seele baumeln lassen, lesen, schlafen, ein kurzes Bad im Meer, Massage. Mehr hier: Hotel auf Koh Chang: Amber Sands Beach Resort.

Bis 2 Wochen vor Reisetermin stornierbar bei Buchung über Agoda.

Nr. 9: Vimala Residence, Bangkok

Vimala Residence, Bangkok (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Ein Bericht in der Bangkok Post machte mich neugierig. Sehr neugierig. Was war das nun? Ein Hotel? Ein privates Haus? Ein Museum? Ein bisschen von allem. Mit einer reichhaltigen Sammlung von Antiquitäten und alten Fotos erinnert Eigentümer ML (Mom Luang) Apichit Vudhijaya (genannt Art) an seine verehrte Großmutter – Ihre Königliche Hoheit Prinzessin Vimalachatra war eine Enkelin des in Thailand hochgeschätzten Königs Chulalongkorn (Rama V).

Exzellente Gastgeber: Khun Art und Khun Gob

Ganz und gar nicht museal aber sind Leben und Aufenthalt in der Vimala Residence. Khun Art und seine Lebensgefährtin Apasiri Devhastin (Gob genannt) sorgen mit ihrer unprätentiösen und herzlichen Art dafür, dass sich der Fremde vom ersten Moment an aufgehoben und willkommen fühlt.

Vimala Residence, Bangkok auf Agoda

68 Sukhumvit 26 (Soi Aree), Sukhumvit Road

Tel +66 2 123 1234 und +66 81 613 7515

Facebook: vimala-residence

Nr. 10: AM Samui, Koh Samui

AM Samui, Koh Samui (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Das AM Samui liegt im Südwesten der Insel, in Taling Ngam. Dort, wo die Sonne instagram-tauglich untergeht. Wenn wir nicht entspannt einen Kaffee tranken, am Strand oder am Pool lagen, erkundeten wir mit dem Roller die Nachbarschaft. Und entdeckten ein Samui, das man so an der Westküste (Chaweng und Lamai) nicht mehr zu Gesicht bekommt.

Details, Fotos und ein Video zum Hotel haben wir eingebettet in eine größere Geschichte:

Go West: Die andere Seite von Koh Samui

Das AM Resort Samui ist bei Agoda bis zum letzten Tag stornierbar.

Nr. 11: Four Seasons Resort, Chiang Mai

Four Seasons Resort, Chiang Mai (Foto: Off. Homepage)

Seit einigen Jahren lebe ich in Chiang Mai, deshalb kommen die vielen attraktiven Hotels der Stadt in meinem Ranking nicht vor. Schließlich bin ich Heimschläfer. Im Four Seasons nächtigte ich vor langer Zeit. Die Anlage liegt inmitten prächtiger Natur vor den Toren der Stadt, im Vorort Mae Rim.

Hotel Chiang Mai: Four Seasons Resort

Das Four Seasons in Chiang Mai ist ein SHA+ Hotel und daher für die Sandbox Chiang Mai geeignet.

Nr. 12: 103 Bed and Brews, Bangkok

103 Bed and Brews, Hotel & Café, Bangkok (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Ein seltsamer Hybrid – ein Boutique Guesthouse. Originelles Etikett. Wichtiger ist: Dies ist eine spannende Unterkunft. Ausländer verirren sich nur selten unter dieses Dach, obwohl es mitten in Chinatown liegt und am Eck einer sehr interessanten Straße mit einladenden Bars wie dem Chiringuito.

Hotel in Bangkok: 103 Bed and Brews

Nr. 13: The Great Escape, Koh Phangan

Pool Villa, The Great Escape, Koh Phangan (Foto: Off. Homepage)

Das Resort am Strand Thong Nai Pan Yai im Nordosten Koh Phangans verspricht die Flucht aus dem Alltag – und es hält sein Versprechen. Mehr hier: Hotel auf Koh Phangan: The Great Escape.

Mit 9 – exzellent – auf Agoda bewertet.

Nr. 14: Railey Beach Club, Krabi

Railey Beach Club, Krabi (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Der Railey Beach Club besteht aus privaten Bungalows und Villen unterschiedlicher Größe, die jedermann buchen kann. Wir wohnten dort zum Abschluss eines viertägigen Katamaran-Trips in der Andamanensee. Und nach anfänglichen Irritationen hatten wir am Railey Beach eine gute Zeit.

Mit dem Kat in den Andamanen (4) – Ausklang am Railey Beach

Railey Beach West (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Nr. 15: Inn A Day, Bangkok

Inn A Day, Bangkok (Foto: Off. Homepage)

Industriechic im alten Teil Bangkoks, mit Blick auf den Chao Praya und den Wat Arun. Ein außergewöhnliches Hotel mit einem außergewöhnlich netten Inhaber. Meine Geschichte dazu:

Hotel-Tipp Bangkok: Inn A Day

Das Inn A Day ist auf Agoda mit 9 – exzellent – bewertet und bis wenige Tage vor Reiseantritt stornierbar.

Nr. 16: River Kwai Jungle Rafts, Kanchanburi

River Kwai Jungle Rafts, Kanchanaburi (Foto B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Eigentlich war es die geschichtsträchtige Brücke am River Kwai, die uns nach Kanchanaburi lockte. Doch die Weiterfahrt zu den Jungle Rafts und die Übernachtung auf dem Fluss rundeten den Trip perfekt ab. Mehr hier: Hotel in Kanchanaburi: River Kwai Jungle Rafts

Preise und Termine vergleichen

Nr. 17: Katiliya Mountain Resort and Spa, Mae Salong/Chiang Rai

Katiliya Mountain Resort&Spa, Mae Salong/Chiang Rai (Foto: Off. Homepage)

Thailands wunderschöner Norden kommt zu kurz in meinem Ranking, aber man kann nicht alles haben. Das Katiliya Mountain Resort liegt zwischen Chiang Rai und Mae Salong. Als wir im Sommer 2020 auf unserem Motorroller-Trip dort Station machten, dankte das Resort wegen der Covid-Krise mit einem kräftigen Rabatt. Nur wenige Meter entfernt liegt das ebenfalls sehr gelungene Resort Phu Chaisai – es war leider geschlossen. Beide Anlagen habe ich unter folgendem Link beschrieben:

Von Chiang Mai ins Goldene Dreieck, Teil 2

Das Katiliya bei Agoda – in Coronazeiten zum Schnäppchenpreis.

Nr. 18: Playhaus, Bangkok

Playhaus, Bangkok (Foto: Off. Homepage)

Frei nach Shakespeare: „Die ganze Welt ist eine Bühne“ lautet das Motto dieses originellen Hotels, in dem ich schon mehrfach zu Gast war. Beheimatet mitten auf der umtriebigen Thonglor Road (Sukhumvit 55) in Bangkok, hat das Playhaus nur einen Nachteil: Die Zimmer sind sehr klein – geeignet nur für Kammerspiele. Mehr hier: Hotels in Bangkok: Showtime im Playhaus

Das PlayHaus bei Agoda

Nr. 19: White Ivory Bed and Breakfast, Bangkok

White Ivory Bed and Breakfast, Thonburi/Bangkok (Foto B. Linnhoff//Faszination Fernost)

Am Westufer des Chao Praya liegt das Viertel Thonburi. An manchen Ecken verweist der geschichtsträchtige Ort auf ein Bangkok von einst, an anderen bereits auf die Zukunft. Wat Arun, der Tempel der Morgenröte, ist nicht weit, der Einkaufstempel Iconsiam ebenfalls nicht. Auch Kunst und Kultur sind in Thonburi verstärkt heimisch geworden. Im White Ivory fand ich einfache, zweckmäßige Zimmer vor – natürlich ganz in Elfenbein-Weiß -, eine umwerfend freundliche Crew und eine interessante Nachbarschaft dazu.

Hotels in Bangkok: White Ivory Bed and Breakfast Thonburi

Das White Ivory ist in Coronazeiten zum absoluten Schnäppchenpreis zu bekommen. Bei Agoda kann man sehr schön die Zimmer vergleichen.

Nr. 20: Beat Hotel, Bangkok

Beat Hotel, Bangkok (Foto B. Linnhoff)

Sehenswerte Kunst im ganzen Hotel, Rockstars an der Zimmerwand. Und ein paar Schritte entfernt der W District mit einem Food Court voller Garküchen; auch die BTS-Skytrain-Station Phra Khanon ist schnell erreicht – es gibt einige gute Gründe, dieses Hotel zu buchen. Mehr hier:

Hotel in Bangkok: Im Beat mit John Lennon

Das SHA+ Hotel The Beat in Bangkok ist bei Agoda zu buchen.

Unvergessen: Das Siam Interconti

Das Siam Intercontinental wäre in meinen Charts auch heute noch sehr weit vorne – wenn es dieses Schmuckstück noch gäbe. Dort habe ich bei meinen ersten Bangkok-Besuchen oft übernachtet. Ein architektonisches Juwel auf grünem, königlichem Grundstück (110 000 qm) und eine Oase der Ruhe mitten in der Stadt. Seit einigen Jahren steht dort das Einkaufszentrum Siam Paragon. Profit schlägt Tradition – wie so oft in Thailands Hauptstadt.